2020 1-2월호 여성의 공직 출마율과 당선율을 높이는 방법 엘리스 스테파닉(Elise Stefanik)

여성의 공직 출마율과 당선율을 높이는 방법

뉴욕의 공화당 소속 여성 하원의원이 제시하는 변화 전략 

엘리스 스테파닉

 

 

12월 공화당 지도부 선거를 위해 미 116대 의회 공화당 콘퍼런스가 열렸다. 전통에 따라 우리는 초선의원 한 명 한 명을 앞으로 불러 이들의 의회 입성을 축하했다. 나는 이때 극단적 광경을 목격했다. 나란히 선 공화당 초선의원 29명 가운데, 여성은 웨스트버지니아 주 캐롤 밀러 의원 한 명뿐이었다.

 

 

2018년 선거에서 당선된 초선 하원의원 88명 중 여성이 34명을 차지해 역사상 가장 많은 여성의원이 의회에 진출하기는 했지만, 공화당 여성 당선자 수는 민주당 여성 당선자 수에 비해 초라한 수준이다.

 

내 공화당 동료들은 이 당연한 사실을 귀담아들을 필요가 있다. 우리는 더 많은 여성 후보자를 모집하고 이들의 당선율을 높일 수 있으며, 반드시 그렇게 해야 한다.

 

의사결정에 참여하고, 대화를 주도하고, 정책을 설계하는 여성이 많아져야 미국의 미래가 밝아진다. 여성 의원은남성 의원에 비해 초당적인 결정을 내린 전력이 더 많다. 여성 의원은 정책 토론에서 가치 있고 색다른 시각을 제시한다. 예를 들면 여성 의원은 일하는 여성을 위한 환경을 조성하는 법안의 필요성을 잘 이해한다. 육아와 가사부담을 여성들이 떠안는 경우가 많다는 사실도 잘 알고 있다. 직장생활에 전념하는 여성이라도 육아와 가사부담에서 자유로울 수 없다.

 

우리는 높은 산모 사망률과 인신매매와 같은 문제를 해결하기 위한 법을 마련해야 한다는 사실을 알고 있다. 그리고 동료 여성 의원들이 이런 문제를 해결하기 위해 앞장서고 있다. 공화당 소속 워싱턴 주 제이미 헤레라 뷰틀러 의원은 미국의 산모 사망률이 높은 이유를 규명하기 위한 연구에 자금을 지원하는 법안을 성공적으로 통과시켰다. 민주당 소속 오하이오 주 조이스 비티 의원은 공화당 소속 미주리 주 앤 와그너 의원과 함께 인신매매 척결을 위한 법안 두 건을 작성했다.

 

그러나 미국 정치계에서 남성만큼 많은 여성을 볼 수 있는 날이 오려면 아직 갈 길이 멀다. 하원의원 435명 중 여성은 106명에 불과하다. 주지사 50명 가운데 여성은 아홉 명뿐이다. 전국 주의회 의원의 28.9%만이 여성이다.

 

이 문제를 어떻게 해결할 수 있을까? 여성 후보자 공급 파이프라인을 확대하고, 여성 후보자들에게 성공적인 선거운동에 필요한 자원을 제공하고, 이들이 자신의 이야기를 널리 알려 표심을 잡을 수 있도록 지원해야 한다. 이를 위해 나는 2018년 중간선거가 끝난 후 공화당 지지 여성들의 참여율, 권력, 지위, 당선율을 높일 목적으로-E-PAC을 발족했다.

 

그러나 정계에 진출하는 여성의 수를 늘리는 일은 단순히 여성을 더 많이 모집한다고 되는 문제가 아니다. 사실 공화당과 민주당 진영 모두에서 출마를 원하는 여성이 급증하고 있다. 나는 공화당 의회의원회(National Republican Congressional Committee·NRCC)에서 선거 후보자 모집을 책임지고 있는 수전 브룩스와 함께, 연방 공직선거에 공화당 후보로 출마하고 싶어하는 여성 300여 명과 면담을 나눴다. 2019 9월까지 105명의 여성이 공화당 후보로 출마하겠다는 뜻을 밝혔다. NRCC 역사상 처음으로유력 후보로 간주되는 최상위 공화당 후보자의 절반 이상을 여성이 차지했다. 나는 이것이 여성 후보자들을 성공적으로 모집하고, 조기에 홍보하고, 자금지원을 해준 덕분에 얻은 성과라고 본다.

 

진짜 문제는 여성 후보자들이 남성 후보자들 못지않은 자원을 갖추도록 자금을 지원해서, 이들이 자신의 이야기를 유권자들에게 전달하고 표심을 모으게 하는 것이다. -팩은 선거운동이 탄력을 받을 수 있도록 여성 후보자에게 초기 기부금을 제공함으로써, 후보자가 유권자들에게 자신의 이야기를 알리고 지역사회 내에서 입지를 구축할 수 있는 충분한 시간과 자원을 갖게 하는 데 초점을 맞춘다.(원래 선거자금 모금은 남성 후보자에게 유리하다. 남성 후보자 가운데에는 주정부와 지방정부 활동 경력이 있는 사람들이 많아서, 지역사회에서 어느 정도 인지도가 있고 연방정부로 통하는 파이프라인을 이미 보유하고 있는 경우가 많기 때문이다.)

 

우리는 여성 후보자, 그중에서도 특히 공직 선거에 처음 출마하는 후보자들이 선거운동을 효과적으로 조직해서 예비선거부터 총선거까지 승리를 이어갈 수 있도록 돕는 일도 한다. 그 일환으로 선거운동 예산, 중점 이슈, 시간 배분 방법, 선거자금 모금 목표액, 하원의원 선거구 데이터, 디지털 전략, 광고 전략 등에 관한 혹독한 멘토링을 진행하는 경우가 많다.

 

이런 활동이 차츰 성과를 내고 있다. 2020년 선거의 유력 공화당 후보자 가운데에는 니콜 말리오타키스 뉴욕 주 의원, 애슐리 힌슨 아이오와 주 의원 등 여성들도 포함돼 있다. 공화당 여성 후보자 수를 늘리고, 전체 여성 정치인의 수를 늘리고, 여성 당선자 수를 늘리려면 이런 활동을 지속적으로 강화해야 한다.

 

정치적 권력과 영향력이 주어지는 공직에 더 많은 여성을 진출시켜야 한다는 과제는 한 번의 선거로 해결할 수 없다. 하지만 언젠가는 이-팩과 다른 정치 활동 위원회들의 노력이 결실을 거둬, 다양한 이념을 대변하는 양당의 여성 정치인들이 의회와 그 너머를 이끄는 날이 오기를 바란다.

 

엘리스 스테파닉(Elise Stefanik)은 뉴욕 주 제21선거구 하원의원이다.

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