2018 5-6월(합본호) 완벽주의의 덫에서 벗어나는 법 앨리스 보이스(Alice Boyes)

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완벽주의의 덫에서 벗어나는 법

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단적 기질이 흔히 그렇듯 완벽주의perfectionism는 양날의 검이 될 수 있다. 스스로 높은 기준을 세워 열심히 일하는 완벽주의자는 군계일학처럼 남들 눈에 잘 띌 수 있고 끈기도 있어 시간이 지날수록 업무 스킬도 좋아진다. 세심한 성격도 실수를 줄이는 데 어느 정도는 도움이 된다.

 

이런 장점들 때문에 완벽주의자는 점점 완벽주의에 집착한다. 또 즉 사소한 실수가 대참사를 일으킬 거라는 두려움도 작용한다. 하지만 실수를 저지르지 않으려고 너무 애쓰다 보면 그에 대한 역효과도 적잖게 나타난다.

 

혹시 당신이 그런 완벽주의자인가? 혹은 완벽주의자 성향을 가진 팀원을 관리해야 하는 입장인가? 그렇다면 완벽주의자가 직장에서 스스로를 어떻게 파괴할 수 있는지를 알아둘 필요가 있다. 아래에 완벽주의의 부작용 5가지를 설명했다. 5가지 부작용은빅픽처를 보지 못하는 사람들의 전형적인 특징이기도 하다.

 

완벽주의자는 스스로 앞길을 막는다

 

완벽주의가 장점이라고 느낄 수도 있겠지만 사실은 별로 그렇지 않다. 또 완벽주의자라 해서 아래의 특징에 모두 해당하는 건 아니지만 이 중 하나라도 해당된다면 생산성에 문제가 있을 것이다.

 

결정장애가 있거나 행동이 부족하다.완벽주의자는 언제나 가장 최상의 선택을 하려 든다. 그렇게까지 할 필요가 없을 때에도 마찬가지다. 이러다 보면 판단력이 마비될 수 있다. 예를 들자. 밥이라는 사람이 업무속도를 높여줄 툴을 하나 사기로 마음먹었다고 하자. 그는 부정적인 사용자 리뷰가 하나라도 있는 툴은 배제하기로 결정한다. 훌륭한 제품에도 부정적인 사용자 리뷰가 달릴 수 있다는 것을 잘 알고 있고, 부정적인 리뷰가 있다 해도 그가 앞으로 주로 사용하게 될 기능과는 별로 관계가 없다는 것 또한 잘 알고 있다. 하지만 밥의 머릿속은 완벽한 툴을 찾겠다는 생각으로 가득하다. 스스로 세운 기준 때문에 툴 하나 사는데 몇 주일이 걸린다. 너무 늦게 사다 보니 툴의 효과를 제대로 누리지 못한다. 밥의 팀원들은 그가 우유부단하고 산만한 사람이라 여기게 된다.

 

매몰비용을 과도하게 걱정한다.완벽주의자는 작은 실수도 계속 마음속에 되새기는 경향이 있다. 그래서 매몰비용이 발생하면 그와 관련된 상황을 되돌리려 애쓰는 경우가 많다. 안드레아의 경우를 보자. 그녀는 매월 비용이 발생하는 특정 정기구매 서비스를 신청했지만 사용하지 않는다. 안드레아는 매월 내는 수수료 비용을 감정적으로라도 회수하려고, 앞으로 이 서비스에서들인 돈의 두 배 가치를 끌어내겠다 다짐한다. 마커스의 경우도 마찬가지다. 고객 서비스센터에 전화해 10분이나 씨름하고 있지만, 마커스를 상대하는 직원은 누가 봐도 이 문제를 해결할 힘이 없는 사람이다. 하지만 마커스는 이룬 것 없이 포기하기 싫어서 전화에 20분을 더 허비한다. 완벽주의자는 생산성이 매우 낮은 일에 지나치게 많은 에너지를 쏟고 나서야 포기한다.

 

실패가 두려워 도전하지 않는다.완벽주의자는 완전히 준비되었다고 느끼기 전에는 도전하지 않는다. 이 때문에 발전이 없이 주춤하게 되고, 리더로 올라서지 못하고 정체되기도 한다. 어떤 완벽주의자는콘퍼런스에서 연설하려면, 연설수업을 들어야겠어라고 생각하지만, 사실 연설수업이 필요하지도 않을뿐더러 실제로 서둘러서 연설수업을 들으러 가지도 않는다. 이렇게 어영부영 하다가 그는 좋은 기회만 놓치고 만다.

 

남에게도 높은 기준을 적용한다. 보통 완벽주의자는 엄청나게 엄격한 기준을 본인에게만 적용한다. 그러나 완벽주의자가 남에게도 높은 기준을 따라줄 것을 기대하면 상황이 복잡해진다. 완벽주의자가 참여하는 그룹 프로젝트에 특히 이런 상황이 자주 발생한다. 프로젝트의 결과가 이 완벽주의 팀원에게 중요한 경우라면 더욱 그럴 것이다. 란제이는 팀과 함께 준비하던 프레젠테이션을 막판에 대폭 고치자고 우기는 바람에 동료들과의 사이가 서먹해졌다. 수정 자체가 큰 일은 아니었지만, 다른 팀원들은 모두 너무 지쳐서 퇴근하고 싶었던 차였다. 팀원들에게는 란제이가 일을 크게 만드는 것으로 보였다. 동료들에게 잔소리를 해대거나 너무 요구가 많다 보면 관계가 나빠질 수 있다. 팀원들이 완벽주의자의 요구를 감당하느라 감정적 소모가 커지면 완벽주의자가 고립될 수도 있다.

 

약점, 실수, 실패를 자꾸 후회한다.완벽주의자가 작은 실수도 극구 피하려 하는 이유는 이들이 한 번 실수를 저지르고 나면 그걸 자꾸 되돌아보게 되기 때문이다. 안드레아는 사용하지도 않는 월정기 서비스를 신청한 것을 자꾸만 생각한다. 란제이는 준비한 프레젠테이션이 엉성해 보였다는 생각을 머릿속에서 지울 수 없다. 앞으로 일어날지도 모르는 상황에 대해 지나치게 생각하는 성향이걱정이라면, 이미 일어난 상황에 대해 지나치게 집착하는 성향은후회. 지나친 후회는 감정적 고통을 키운다. 이런 성향으로 인해 예민하고 우울한 사람이 되기 쉬우며 업무성과나 인간관계도 망가진다.

 

완벽주의자가 스스로 변하려면

 

이 기사를 읽다가내 이야기잖아라고 생각했다면, 여기 완벽주의자의 단점을 최소화할 수 있는 실용적인 솔루션이 있다.

 

성공을 통해 배우라. 실수를 통해 배워야 한다고 생각하면 완벽주의자에게는 너무 버거울 뿐 아니라 자꾸 후회하는 습관이 되살아나게 된다. 성공을 통해 배우는 편이 낫다. 무언가 성공해 본 경험을 되돌아보라. 모든 일을 흠 없이 완벽하게 하지 않더라도, 또 미리 성공을 100% 확신할 수 없었더라도 의미 있는 결과를 성취했다는 걸 깨닫게 될 것이다. 그렇게 하면, 준비-조준-발사의 접근법뿐 아니라 준비-발사-재조준의 접근법도 도움이 된다는 걸 이해할 수 있다. 다시 말해 실행하기 전부터 진이 빠질 정도로 고민하고 조사하는 것보다는 일단 실행하고 그 경험에 의존해서 프로세스나 결정을 바꿔 나가는 것이 낫다.

 

완벽주의자가 아니지만 성공을 거두고 있는 롤모델이나 동료를 찾아볼 수도 있다. 이들이 어떻게 완벽주의에 눌리지 않고도 성공했는지 지켜보고 배우라.

 

경험에 기반해 의사결정과 행동의 속도를 높이라.경험법칙heuristics또는 어림법rule of thumb은 항상은 아니더라도 대체적으로는 좋은 결과를 내는 데 도움이 된다. 이런 수단을 동원하면 빠른 의사결정을 통해 얻을 수 있는 이득과 행동에는 옮기지 않고 계속 고민하면서 좀 더 키울 만한 이득을 비교해 볼 수 있다. 예를 들어, 업무관련 행사를 치를 호텔을 선택해야 한다면 경험상 꼭 필요한 다섯 가지 기준을 세운 다음 최소 네 개의 기준에 맞는 호텔을 고르는 것이다. 유용한 어림법이란 이런 것이다.

 

완벽주의자가 우선순위를 세울 때 경험법칙은 좋은 기준이 된다. 내가 주로 사용하는 어림법은 “100달러 이하의 일을 하기 전에 100달러 이상의 일을 먼저 하라는 것이다. 이런 기준을 세워 놓으면 생산성이 아주 낮은 일은 우선순위가 내려가게 된다. 그다지 값어치도 없는 물건이 마음에 들지 않는다고 가게에 환불하러 가느라 30분을 쓰기보다는 그보다 훨씬 더 생산성이 있는 일을 찾아서 할 수 있게 된다.

 

1%씩 개선하려면 어떻게 하는 게 좋을까?” 스스로 물어보라.

단순한 문제를 너무 복잡하게 생각하는 경향이 있는 사람이라면 특히 유용한 방법이다. 완벽주의자는 모든 일을 흠 없이 해내려는 성향이 있어서, 조금씩 개선할 수 있는 부분은 무시하곤 한다. 당신의 행동을 1% 개선할 수 있는 방법을 생각해 보라. 생각보다 쉽게 찾을 수 있을 것이다. 예를 들어 스스로 너무 부정적이고 다른 사람의 사기를 떨어뜨리는 태도를 가진 사람이라면(그리고 자신이 그런 성향이라는 것을 알고 있다면) 미팅에 참석할 때마다 긍정적인 코멘트를 하나씩 해야겠다는 결심을 할 수 있다. 이런 접근법이 1% 개선 전략이자, 유용한 어림법의 좋은 예다.

 

전략을 배워 과거를 뒤돌아보지 않는다. 너무 많이 후회하는 성향을 억누를 수 있는 방법을 배우면 실수나 결함도 포용하기가 훨씬 쉬워진다. 무엇인가에 대해 과하게 생각하기 시작하면, 이런 집착이 도움이 되는지 스스로 물어보라. 과거를 되새기는 습관이 문제해결에 도움이 되는 것처럼 느껴지기도 하지만 사실은 그렇지 않다. 생각이 원을 그리며 계속 제자리로 돌아온다면, 혹은 예전 일을 되새기다 기분이 나빠지는 것 같다면, 그냥 잊어 버려라.

 

완벽주의 때문에 치러야 할 대가를 생각해 보라. 완벽주의가 당신의 생산성과 행복감, 그리고 직장과 가정에서의 인간관계에 미치는 악영향을 깨달아야 한다. 그래야 그 파괴적 성향에서 서서히 벗어날 수 있을 것이다.

 

번역: 송채영 / 에디팅: 조진서

 

앨리스 보이스

 

앨리스 보이스(Alice Boyes) 박사는 임상심리학자 출신 작가로 <   The Healthy Mind Toolkit and The Anxiety Toolkit   >의 저자다.

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