2018 7-8월(합본호) 성별에 연연하지 않는 편이 여성에게 유리하다 니콜 토레스 (Nicole Torres)

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최근 스탠퍼드대 조교수로 임명된 애슐리 마틴Ashley Martin과 컬럼비아대 캐서린 필립스Katherine Phillips교수는, 성별 차이를 중요하게 다루는 여러 표현을 놓고 사람들에게 얼마나 동의하는지 물었다. 그 결과 여성 고유의 특성을 치켜세우는 ‘성 의식gender awareness’을 지지하는 여성에 비해, 남녀간 차이보다 공통점에 주목하는성 중립성gender blindness을 지지하는 여성이 더 큰 힘과 자신감을 느낀다는 사실을 발견했다. 연구자들은 다음과 같이 결론 내렸다.

마틴 교수의 이야기를 들어보자

 

 
마틴:
저희는 이번 실험과 다른 네 번의 실험 내내 같은 패턴을 목격했습니다. 여성이 성별에 연연하지 않으면 자신감이 커졌습니다. 직장에서 어려움을 이겨낼 수 있다고 생각했어요. 마음 편히 사람들과 다른 의견을 내놓았고요. 더 많이 위험을 감수하고, 주도권을 잡고, 협상에 나서겠다고 응답했습니다. 이런 결과는 남성 중심적 환경에서 가장 뚜렷하게 나타났습니다.

HBR: 성별에 연연하지 말라는 건 무슨 뜻입니까?성 의식과 성 중립성은 모두 성평등을 이루기 위한 전략입니다. 성 의식은 일련의 신념이나 행동으로서 성차를 인정하고 받아들입니다. 성 중립성은 분명 정반대 개념이지만, 사실 차이를 무시하지는 않습니다. 성별에 따른 차이를 다른 요소보다 덜 중요하게 여기면서 강조하지 않는다는 뜻이죠. 성 중립성은 남녀의 공통점에 주목하는 한편 개성을 존중합니다. 개성이란 어떤 사람을 여성으로서라기보다 인간으로서 독특한 존재로 만드는 요소죠. 두 전략 모두 좋은 의도를 갖고 있지만, 어느 쪽이 나은지는 확실치 않아요.

성 중립성이 더 좋다는 말로 들리는데요.어떤 상황에서는 그렇다는 연구 결과가 있습니다. 성 중립성은 적극성, 경쟁심, 위험 감수 같은 특성과 행동이남성적이라는 암시를 지워줍니다. 직장에서 성공하려면 이런 요소들이 필요하죠. 성 구분을 없애면ungendering 여성이 자기 내면의 자질을 의식하고 더욱 자신만만해질 가능성이 높습니다.

여성이 직장에서 더 인정받으려면 성별을 대수롭지 않게 여겨야 한다니 좀 서글프네요. 이 이야기는 예전에 이미 끝나지 않았나요?성 중립성은 우리의 직관에 배치됩니다. 흔히들 다양성을 존중하라고 말하거든요. 하지만 다양성을 받아들이는 것이 문제가 아닙니다. 문제는 실제 우리가 강조하는 차이의 종류입니다.

어떤 차이가 문제가 되나요? 본성, 관심사, 기술숙련도에 기반한 차이죠. 솔직히 이런 차이는 남성과 여성이 각각 어떤 일을 잘하고, 어떤 일을 좋아할 거라고 추측하는 고정관념에 불과합니다. 첫 번째 실험에서 여성들에게 남성과의 차이에 대해 생각해 보라고 했더니 힘, 자기주장, 독립성, 경쟁심, 행동력 등을 떠올렸습니다. 사람들은 아직도 이런 자질을 남성이나 리더와 연관시키곤 하죠. 연구 결과 여성들은 성적차이를 강조하면 사람들에게 리더로 인식되는 데 부정적인 영향을 준다고 생각했습니다.

결과의 차이가 아니라 인식된 능력 차이를 무시하라는 말씀인가요? 물론이죠. 여성이 처한 구조적 불평등처럼, 현존하는 문제를 과소평가하고 싶지 않습니다. 능력 위주의 정책은 사람들이 직장에서 차별을 겪고 기회를 공평하게 얻지 못한다는 사실을 인정하지 않습니다. 따라서 여성과 소수민족에 불리하다는 점이 이미 밝혀졌죠. 이런 차이를 모르면 조직 내에서 여성을 위축시키는 구조적 문제를 무시하게 됩니다. 그러니까 이런 거죠. ‘, 시스템에 문제가 없다면 여자가 문제라는 말이군.’ 정말 백해무익한 생각입니다. 성 중립성은 매우 조심스럽게 적용해야 합니다. 핵심은 여성이 가진 기술과 능력이 남성과 다르다는 생각을 없애자는 거예요. 사실이 아니니까요.

하지만 성별에 괘념치 말자는 주장은 좀허위적이지 않나요? 전혀요. 성 중립성은 여성에게 더 남성처럼 행동하라는 뜻이 아닙니다. 어떤 자질이 성별과 연관돼 있다는 생각을 약화시키자는 거죠. 사실 저는 성 의식도 허위의 위험이 있다고 봅니다. 특히 여성이여성적성격과 태도를 지니고 있지 않은 경우에 말이죠. 성차를 강조하면서 여성과 남성에게 직장에서 진정한 자아를 드러내라는 말은, 곧 성별이 진정한 자아의 축이라는 전제를 깔고 있습니다. 성 중립성은 남성과 여성에게 진정성의 의미를 정의하기보다, 참된 진정성을 실현할 수 있도록 도와줍니다.

성 중립성이 여성의 자신감을 높이는 데 도움이 될까요? , 실험해 봤습니다. 사람들에게 직장 내 성평등을 이룰 수 있는 새로운 연구 결과를 다룬 신문기사를 읽게 했어요. 피험자 중 절반은 성차가 실재하지 않기 때문에, 남녀가 조화를 이루려면 서로 닮은 점에 집중해야 한다는 기사를 읽었습니다. 나머지 절반은 차이를 강조해야 한다는 기사를 읽었죠. 즉 여성은 조직에 도움이 될 만한 훌륭한 능력을 갖추고 있으며, 이 사실을 받아들임으로써 조화를 이룰 수 있다는 내용이었습니다. 실험을 마친 뒤 중립적 기사를 읽은 여성들은 자신감이 높아졌습니다. ‘나는 어려움을 이겨낼 수 있다’ ‘사람들과 다른 의견을 내거나, 직장에서 다른 사람에게 이의를 제기할 때 편안함을 느낀다같은 항목에 스스로를 더 높게 평가했습니다. 실험 이전 상태와 성 의식 그룹 둘 다를 비교해 본 결과입니다.

남성의 경우는 어땠나요?한 실험에서는 성 중립성이 남성의 자신감에 영향을 끼치지 않았습니다. 하지만 다른 실험에서는 자신감이 떨어졌습니다. 저희 생각과 같은 결과를 보였죠. 왜냐하면 우리가 강조하는 유형의 차이란 남성과 관련된 고정관념이에요. 이런 고정관념이 직장에서 장점이 된다고 생각하죠. 따라서 이를 가볍게 여기면, 남성의 자신감은 낮아집니다.

자신감 넘치는 남성들의 절제가 필요한 게 아니라 여성들이 좀 더 자신감을 가져야 하지 않나요?저희 연구에 따르면 남녀 모두 자신의 능력을 과신하지만, 남성의 과대평가 정도가 여성보다 높게 나왔어요. 아마 여성들이 자기 능력을 더 정확하게 평가할 수도 있겠죠. 하지만 문제는 남성과 여성간의 격차입니다.

자신감이 실제 행동에서는 어떻게 드러났나요?

저희는 여러 시나리오를 바탕으로 질문에 대한 사람들의 반응을 평가했습니다. 예를 들어보죠. 블랙잭 카드게임을 하는 어떤 여성에게 특정한 패가 들어왔다면, 카드를 한 장 더 받으려고 할까? 이 여성이 연봉협상에서 꿈꾸던 연봉을 받기 위해 시도할까? 저희는 이른바남성적특성을 더 가진 여성이 더 자신만만하고 행동지향적이라는 사실을 발견했습니다. 성 중립적 조직에서 그런 경우가 많았고요.

성 중립성은 인종적 색맹racial color blindness과 같나요? 아뇨. 우리는 인종에 관한 연구에서 사용한 많은 언어와 테스트를 분석해 봤습니다. 하지만 적어도 미국에서만큼은 인종에 관한 대화와 성차에 관한 대화가 다릅니다. 사람들에게 인종을 중립적으로 대하라고 말하면, 보통 유색인종이 겪는 조직적이고 구조적인 차이를 무시합니다. 이 때문에 인종을 인식하는 게 도움이 될 것 같아요. 반면 성 중립성 때문에 무시하는 차이점들은 구조적인 것이 아닙니다. 그냥 고정관념이죠. 인종적 색맹은 이론상 비슷해 보여도 실제로는 그렇지 않습니다.

경영자들이 어떻게 성 중립적 방식에 힘을 실어줄 수 있을까요?고정관념이 들어서지 못하게 하려면 역할과 책임을 부여해서, 부하직원의 능력을 개발하고 그들과 소통해야 합니다. 이를테면 여성에게는 사무실 정리나 감정적 작업을 맡기는 경우가 많습니다. 여성이 그런 일을 잘한다고 믿기 때문이죠. 사람들은 남녀의 관심사와 욕망에 대해 추측합니다. 성 중립성은 이런 추측을 최소화해 개개인이 고유한 존재로 대우받도록 합니다.

직장에서 개인의 성별에 연연하지 않으려면 어떻게 해야 하나요? 누구에게도 자신의 성 정체성을 억누르거나 여성성을 거부하라고 말하고 싶지 않습니다. 그저 자신의 성별 때문에 스스로 한계를 정하면 안 된다는 사실을 기억하세요. 남성과 여성은 처음부터 서로 다른 역할에 맞게 타고나지 않습니다. 특정 분야에서의 능력 차이가 정해져 있지도 않습니다. 나도 남들처럼 기회와 성공을 거머쥘 자격이 있다고 스스로 상기해야 합니다.

인터뷰어 니콜 토레스Nicole Torres

번역: 박정엽 / 에디팅: 조영주

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