2019 7-8월호 프리랜서 전업, 준비되셨습니까? 데나 맥컬럼(Dena McCallum)
에린 레이드(Erin Reid)
브리애나 바커 카자(Brianna Barker Caza)
수전 J. 애시퍼드(Susan J. Ashford)

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프리랜서 전업, 준비되셨습니까?

브리애나 바커 카자, 수전 J. 애시퍼드,

에린 레이드, 데나 맥컬럼 

 

 

 

 

은 재밌어요. 매일이 다르죠.” 헨리가 말한다. 생물학 박사인 헨리는 과학 컨설팅 사업을 시작하면서 학계를 떠났다. 프리랜서 생활은 대체로 좋았지만 예상할 수 없는 업무량, 경제적 불안정성, 상충하는 고객 기대와 수요 등 이겨내야 할 문제도 있었다.

 

조직은 직원에게 정체성의 감각, 상대적인 안정성, 명확한 커리어 경로를 제시하지만 헨리(가명, 아래 등장하는 이름도 모두 가명이다)처럼 독립적으로 일하기를 선택하는 사람들이 많다. 최근 업워크 조사에 의하면 미국의 프리랜서 인력은 지난 5년간 370만 명이 늘어났다. 2018년에 미국인 세 명 중 한 명이 어떤 방식이든 독립적으로 일했다는 의미다. 전통적인 조직에서의 커리어를 포기하는 직장인들은 자율성, 유연성, 통제권을라이프스타일gig lifestyle의 매력적인 점으로 꼽는다. (우리는 보통이라는 단어를 리프트Lyft의 승차공유 서비스, 태스크래빗TaskRabbit의 단기 아르바이트와 관련시켜 생각하지만, 사실 지식·전문 노동자가 전 세계 긱 이코노미의 큰 부분을 차지하고 있다.)

 

‘긱’ 라이프스타일이 커리어에 어떤 영향을 미치는지 현재는 거의 알려져 있지 않다. 헨리처럼 전문성이 높은 근로자가 프리랜서의 길을 선택했을 때 좋은 점과 어려운 점은 무엇일까? 성공을 위해서 어떤 기술이 필요할까?

 

위 질문의 답을 찾기 위해 (필자 중 한 명이 소속된) 경영컨설팅기업 이든 맥컬럼Eden McCallum은 런던경영대학원과 함께 온라인 설문을 실시했다. 유럽과 북미의 독립 컨설턴트 307, 기업소속 컨설턴트 94명을 대상으로 업무 경험 및 더 큰 성공과 만족을 위해 필요한 능력에 대해 질문했다.

 

설문에 참여한 독립 컨설턴트들은 프리랜서 생활을 통해 커리어, , 경제상황이 더 나아졌다고 느끼고 있었다. 고객을 위해 질이 높으며 지적 도전의식을 불러일으키는 일을 한다고 응답한 사람이 많았다. 전통적인 컨설팅사에서 일하던 때에 비해 현재 업무의 영향력과 가치가 더 크며 실제 실행될 가능성이 높다는 것이다. 한 응답자는 프로젝트와 동료를 고르는 자유가 있다는 것을 긱 라이프스타일의 가장 좋은 점으로 꼽았다.

 

독립 컨설턴트는 또한 회사 소속 컨설턴트에 비해 일과 삶의 균형에 훨씬 만족했다. 이들은 사내 정치 등 부수적인 일이 아니라 중요한 일, 고객을 위한 일에 시간을 쓰고 있다고 느꼈다.

 

응답자들은 또한 경제적 이익을 얻고 있다고 답했다. 67%가 연간 근로시간이 단축됐음에도 정규직으로 근무할 때와 동일하거나 더 많은 금액을 번다고 밝혔다. 긱 라이프스타일은 남녀의 급여 차이를 극적으로 감소시키기도 했다. 컨설팅사에 고용된 여성은 동일한 정규직 기준으로 남성에 비해 30% 낮은 급여를 기록한 반면, 독립적으로 일하는 여성의 일급은 남성보다 3% 낮은 데 그쳤다. 밀레니얼 세대 역시 프리랜서의 수익이 높다고 생각했는데, 회사에 고용됐을 때보다 수입이 많다는 응답이 71%, 동일하다는 응답이 13% 였다.

 

 

 

 

물론 프리랜서 전업에는 매우 현실적인 어려움이 따른다. 설문 참가자의 말을 빌리면아무나 할 수 있는 일은 아니다. 모두가 이런 대가를 치를 생각은 없을 것이다.” 우리는 크게 네 가지 자기 고용의 문제점을 찾아냈다.

 

안정성 관리.프리랜서가 된다는 것은 보통 조직에서 제공하는 안정적인 전문업무의 보장과 확실한 급여를 포함해 많은 보호장치를 포기한다는 의미다. 가장 큰 어려움에 대한 질문에, 설문에 참여한 독립 컨설턴트의 절반은 예측 불가능성, 불안정성, 변동성을 언급했다. 한 응답자는다음 프로젝트를 성사시키는 일에 대해 계속 걱정한다고 했고, 다른 응답자는들쑥날쑥한 수입, 축제와 굶주림의 반복사이클로 어려움을 겪는다고 묘사했다. 소속 조직이 없는 프리랜서는 나름대로 안정성을 찾을 방법을 강구해야 한다.

 

지원업무 관리.전문 프리랜서는 혼자다. 회사에 소속됐을 때는 다른 부서나 직원이 담당하던 행정적, 조직적지원업무를 혼자 해야 한다. “행정 절차, 미팅 계획 등잡일에 대한 지원이 제한적이라는 응답자가 있는가 하면, 어떤 응답자는사업을 구축하고 소득 흐름을 만드는 데 많은 시간이 든다고 설명했다. 그 결과, 많은 프리랜서들은 진이 빠지는지속적인 영업 모드에 있다. 지원업무는 상당한 시간과 전문 직업훈련에서 배우지 않은 기술을 요하며, 전문직 프리랜서가 실제 업무로 여기는 일을 하는 데 방해가 될 수 있다.

 

고립감 관리.긱 라이프스타일은 자유와 자율성을 보장하지만, 혼자 일해야 한다는 뜻이기도 하다. 한 독립 컨설턴트는 프리랜서 생활이가끔은 외롭다고 고백한다. “고객사의 팀과 함께 일할 때는 내 팀에서 일하던 때처럼 완전히 긴장을 놓을 수가 없다는 것이다. 서로 아이디어를 내거나 위로할 동료가 있었던 시절이 그립다는 등 비슷한 언급을 한 응답자가 많았다. 외로움에 대처하는 것은 긱 라이프스타일의 예상하지 못한 어려움 중 하나다.

 

브랜드 관리.회사에 소속돼 일하면 시장에서 의미가 있는 브랜드가 제공된다. 맥킨지앤컴퍼니 소속 컨설턴트라는 명함은 잠재 고객에게도, 스스로에게도 설득력이 있다. 프리랜서로 독립하려면 이를 포기해야 한다. 일부 응답자들은눈에 보이는 커리어 패스가 없고 앞으로 어떤 일을 하게 될지, 나는 누구인지 확신이 없어 힘들다고 털어놓았다. 고객에게 자신의 잠재력과 가치를 알리는 데 어려움을 겪는 사람들도 있었다. 앞서 예로 든 과학자 헨리는 고객에게 자신이 전문가임을 계속 강조하며, 결과적으로고객이그래, 돈을 쓸 만하네라고 동의할 때까지 빙빙 돌려 말하고 무료 자문을 하는 데 드는 시간이 많다고 했다. 독립적으로 일하려면 스스로의 커리어 정체성과 퍼스널 브랜드를 개발, 유지, 소통하는 일을 혼자 해야 한다.

 

전문직 프리랜서가 살아남으려면?이런 어려움을 감안하면, 전문직 근로자들은 프리랜서 전업 여부와 시기, 방법에 대해 신중하게 생각해야 한다. 한 응답자가 말했듯 “(프리랜서 컨설턴트가 되려면) 믿을 수 있는 조언을 제공한 경험이 많아야 할 뿐 아니라, 불확실성, 경제적 안정성 부족, 변동이 심한 업무량 등에 대처하는 적절한 마음가짐도 필요하다.”

 

 

 

 

‘적절한 마음가짐은 무엇일까? 분석 결과, 만족도가 높고 성공적인 독립 컨설턴트는 긱 이코노미에서 일하는 특수한 어려움에 대처하기 위해 세 가지 능력을 개발했다. 진취성, 심리적 탄력성, 정신적 민첩성이다. (아래 퀴즈를 풀면서 자신의 세 가지 능력을 측정해 보자.)

 

진취성:프리랜서 생활은 곧 자기관리라고 해도 과언이 아니며, 진취성은 그 전형적 특징이다. 한 응답자는 프리랜서를 희망하는 사람들에게 다음과 같이 조언했다. “인간관계, 동료와의 관계를 진취적으로 관리하고 가능한 많은 외부관계를 유지할 것. 시간을 들여 관계를 구축하는 법을 배워야 한다.” 다른 응답자는 기술개발에서의 진취성을 강조하며, 독립 컨설팅에 관심이 있는 사람이라면먼저 전문가가 되고, 전문영역에 대해 계속 배울 필요가 있다고 언급했다. 또한 리스크와 관련된 진취성도 중요하다고 언급했다. “진취성을 가지고 미리 계획하자; 문제와 위험이 발생하기 전에 해결해야 한다. 클라이언트와 라포를 형성해 자기 브랜드와 신뢰를 쌓아야 한다.”

 

설문 참가자들의 경우, 독립 컨설턴트의 진취성 수준이 높을수록 커리어 만족도와 성공률이 높게 나타났다. 진취성이 높다는 것은 의식적, 지속적으로 커리어 계획이나 인간관계 관리를 위해 시간을 투자한다는 의미다. 가장 진취적인 독립 근로자들은 미래 계획, 성과 피드백을 위한 고객·동료와의 소통, 핵심 기술의 개발과 업데이트를 위한 스케줄을 따로 배정하고 있었다. 프리랜서를 프로젝트 및 다른 프리랜서 컨설턴트와 연결해 주는 컨설팅회사나 조직에 참여하는 것도 한 방법이며, 코워킹 스페이스를 활용하는 것도 고립을 피하는 진취적 전략 중 하나다.

 

심리적 탄력성:또한, 독립 전문직 근로자는 역경에서 회복하고 불확실성, 불안정성, 방해에 대처하는 심리적 탄력성을 개발해야 한다. 한 응답자는불확실성과 도전을 사랑하라고 조언했다. 심리적 탄력성이 높은 독립 컨설턴트들은 이 능력이 낮은 경우와 비교했을 때 프로젝트 참여도 많고 만족도도 높았다.

 

전문직 프리랜서 생활이 파란만장하고 방해로 점철돼 있음을 받아들이면 심리적 탄력성을 높일 수 있다. 이를 단순히 도전 과제로 생각하고 통제할 수 있는 면에 집중하면 프로젝트가 실패하더라도 방황하지 않는다. 예를 들어, 특정 프로젝트에 고용되는 것은 마음대로 되지 않아도 몇 개 프로젝트에 지원할지는 결정할 수 있다.

 

정신적 민첩성:독립적 업무는 또한 정신적 민첩성을 요한다. 일과 관련해 다양한 관점의 가능성을 열어 놓고 유연하게 사고하는 능력이다. 독립 컨설턴트에게적응력이 얼마나 중요한지 강조한 응답자가 몇 있었다. 설문 데이터를 통해 컨설턴트의 정신적 민첩성과 청구일수(고객 업무를 수행해 보수 계산에 포함되는 일자) 사이에 양의 상관관계가 있음을 확인했다. 다시 말해서, 정신적 민첩성은 더 많은 업무, 더 큰 경제적 안정성으로 이어진다.

 

타인의 관점을 취하고 핵심 업무를 수행하는 여러 방법을 탐구함으로써 전문직 종사자들은 정신적으로 민첩해질 수 있다. 그 전략 중 하나는다양한 청중에게, 다양한 포럼에서 아이디어를 제시하고 피드백을 받는 것이다.

 

진취성, 탄력성, 민첩성은 대부분의 전문직에서 똑같이 중요하지만, 본 연구결과는 특히 프리랜서에게 이러한 능력이 중요하다는 점을 시사한다. 위의 세 가지 능력은 독립적 컨설턴트의 만족도 및 성공 여부와 관련돼 있었으나, 고용 컨설턴트의 업무 만족도와는 유의미한 상관관계가 없었다. 흥미롭게도, 이전에 독립 컨설턴트로 일하다 다시 기존 컨설팅사에 소속된 응답자 30명은 유의미하게 낮은 탄력성과 민첩성을 기록했다.

 

긱 라이프스타일을 고려한 적이 있다면, 프리랜서 생활의 이점을 누리기 위해서 실제로 도전하기 전에 위 기술을 개발하는 데 투자하자.

 

번역 석혜미 에디팅 이방실

 

브리애나 바커 카자(Brianna Barker Caza)는 매니토바대 아스퍼경영대학원의 경영윤리 부교수다.

수전 J. 애시퍼드(Susan J. Ashford)는 미시간대 로스경영대학원의 경영 및 조직 교수다.

에린 레이드(Erin Reid)는 맥마스터대 디그루트경영대학원 부교수다.

데나 맥컬럼(Dena McCallum)은 글로벌 독립 컨설턴트 기업 에덴 맥컬럼의 공동 창업자다.

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